27 novembre/2 dicembre 2018

Il turismo di lusso made in Cina si fa green. Nuove prospettive che tengano in considerazione l’ambiente, le proposte eco-friendly e in generale un inedito modo di pensare alla vacanza: è questo il risultato di una ricerca ILTM Asia-Pacifico (la più selettiva manifestazione del luxury travel, esclusivamente “a invito”, che fa incontrare domanda e offerta) presentata di recente a Singapore. Le ricche famiglie cinesi rifuggono la massa e sempre più desiderano esperienze eco-consapevoli? Ecco allora che gli hotel che promuovono il loro amore per il pianeta: The Middle House a Shanghai diventa totalmente plastic-free; le strutture The Peninsula sparse in Asia promuovono nei weekend sessioni yoga targate Lululemon e The Upper House di Hong Kong opta per la BMW elettrica i3 come courtesy car.

È ancora Hong Kong la città più visitata al mondo. Secondo la "Top 100 City Destinations 2018", osservatorio sul turismo globale della società di ricerche di mercato Euromonitor International, per l’ottavo anno consecutivo la metropoli asiatica ha battuto Londra, Parigi e New York.
Secondo gli operatori del settore intervistati è, tuttavia, comune anche una certa preoccupazione legata alla forte dipendenza economica dalla Cina, che comunque per i prossimi anni non indebolirà più di tanto il primato del “Porto Profumato”. In crescita Bangkok, che si posiziona al secondo posto della classifica Asia.

I numeri da favola degni di un emiro del Dubai Mall. Per la sua realizzazione sono stati investiti 20 miliardi di dollari; si sviluppa su un’area di 12 milioni di metri quadrati e ospita 1200 negozi, una pista olimpionica per il pattinaggio sul ghiaccio, un parco tematico dove testare la realtà virtuale, un acquario, un souk marocchino e i migliori ristoranti internazionali di ogni nazionalità.
Il Dubai Mall, ovvero il secondo centro commerciale più grande del mondo dopo il New Century Global Center di Chengdu (Cina), è una icona che nel 2017 è stata visitata da 80 milioni di persone. A Dubai non esistono le mezze misure.

19/26 Novembre 2018

Investimenti geneticamente modificati. He Jiankui, il ricercatore che ha dichiarato di aver fatto nascere le due gemelline geneticamente modificate a Shenzen, nel Sud della Cina, secondo Asia Times è tra i maggiori azionisti di sette società cinesi nel settore della biotech genetics, il legale rappresentante di sei e il socio di maggioranza di cinque.

Hong Kong blocca vaccini francesi: contengono impurità visibili. Il Governo di Hong Kong ha dovuto bloccare la somministrazione di 100mila vaccini antinfluenzali con “impurità visibili” nel contenuto: “minuscole particelle bianche”. Appartengono a una fornitura complessiva di 175mila dosi di cui 75mila sono già stati somministrati attraverso gli ospedali e le cliniche locali. Il produttore del vaccino è il francese Sanofi Pasteur.

La nuora di Jackie Chan. Etta Ng Chok Lam, la figlia diciannovenne dell'attore Jackie Chan, ha sposato a Toronto la fidanzata Andi Autumn, trentunenne web celebrity canadese. Sotto la foto postata su Instagram del bacio con tanto di certificato nuziale, la scritta "unite dall'amore e dalla legge". Jackie Chan, stella degli action movie made in Hong Kong ai tempi dei leggendari Shaw Studios, è comparso in oltre 120 film dal 1962 e ha ricevuto l’Oscar alla carriera nel 2017. Vive a Hong Kong, in una villa sul mare a Clearwaterbay.

12/18 Novembre 2018

Partita al femminile sulla libertà di stampa a Hong Kong. Florence de Changy, presidente del Foreign Correspondents' Club, ha fatto sapere che il capo del governo di Hong Kong Carrie Lam ha declinato l'invito per l'annuale cerimonia diplomatica dell'FCC. Lo scorso anno, Lam era stata ospite d'onore della stessa cerimonia. "Non ho idea se il rifiuto sia legato al caso Mallet", ha dichiarato de Changy. Il caso Mallet si riferisce al nome dell'ex vicepresidente del FCC e corrispondente del Financial Times, Victor Mallet, a cui è stato negato il visto di ingresso a Hong Kong poche settimane dopo la contestata conferenza del fondatore del partito indipendentista di Hong Kong, Andy Chao Ho-Tin, proprio tra le sale del club della stampa straniera. Poche ore dopo la notizia dell'invito declinato, la segretaria personale di Carrie Lam, Sydney Chan, ha diramato un comunicato on cui sottolinea come "libertà di stampa e di espressione siano valori fondamentali di Hong Kong e il governo salvaguarderà questi diritti in base ai principi della Basic Law".

Manolo Blahnik CSI. La signora che parlava alla sua collezione di scarpe firmate da 300 mila Hong Kong dollars (circa 35 mila euro) e che “le amava come fossero animali d'affezione” (queste le parole dell'avvocato durante il processo concluso a Hong Kong nei giorni scorsi) ha perso la causa contro la coppia che, sosteneva lei, gliela avrebbe sottratta. La signora, residente a Hong Kong e proprietaria di diversi immobili in giro per il mondo, aveva "dimenticato" la collezione nella cabina armadio di una casa che aveva venduto ai due. Reclamate le amate Manolo e Jimmy Choo svariate settimane dopo la vendita, non le avrebbe più trovate. La difesa della coppia ha semplicemente sostenuto che decine di persone hanno avuto accesso all'immobile durante e dopo la vendita e che non ci sono prove che i nuovi proprietari le abbiano sottratto la collezione.

Finché un calo di corrente non li separi. Akihiko Kondo, 35 anni, ha sposato a Tokyo Hatsune Miki, l'ologramma di una bambola creata da una società giapponese di realtà virtuale.

 

5/11 Novembre 2018

Affari profumati. Un rampollo della famiglia Li (quelli della Kowloon Dairy: latticini e derivati) amante del tartufo d'Alba, sabato sera ha staccato qui a Hong Kong un assegno di 90 mila euro per aggiudicarsi una pepita di 850 grammi, pagandolo circa 30 volte il prezzo di mercato per quest'anno.

I ringraziamenti di Xi. Il presidente cinese Xi Jinping, a Pechino davanti a una delegazione di 160 alti papaveri da Hong Kong e Macao, ha sottolineato "il ruolo unico e insostituibile" che le due città hanno avuto "nel successo e nell'apertura della Cina negli ultimi 40 anni". Ora, ha concluso Xi, "è il momento che si integrino nei nostri piani di sviluppo, dalla Belt and Road Initiative alla Greater Bay Area". La Belt and Road Initiative è la nuova strategia di trade globale della Cina, la Greater Bay Area il progetto che unisce le principali città del Pearl River Delta con l'obbiettivo di farne una Silycon Valley cinese. Carrie Lam, governatore di Hong Kong, sedeva di fianco al presidente cinese in un paio di scarpe rosse Ferragamo.

Cathay Pacific in tribunale. Cathay Pacific ha ammesso che i dati personali di quasi dieci milioni di suoi clienti sono stati hackerati a partire da Marzo di quest'anno, fino a prima dell'estate. La compagnia è al momento sotto inchiesta per non aver informato tempestivamente i propri clienti ma la legge, qui a Hong Kong, non prevede come in altri paesi un limite di tempo massimo per questo tipo di comunicazioni. Ora, il caso ha raggiunto proporzioni tali da poter diventare una pietra miliare nella giurisprudenza dell'ex colonia britannica e uno studio legale londinese si è già organizzato per cavalcare quella che potrebbe essere la prima class action alle porte della Cina.

29 Ottobre/4 Novembre 2018

È morto a 92 anni il Godfather dell’industria cinematografica di Hong Kong. Raymond Chow è stato il personaggio di spicco della Golden Era del cinema di Hong Kong, portando al successo planetario i film di arti marziali con Bruce Lee prima e Jackie Chan dopo. Da quando ha fondato la sua Golden Harvest (poi venduta nel 2007, quando si ritirò, all’uomo d’affari cinese Wu Kebo), ha prodotto più di 700 lungometraggi. Oggi la compagnia Orange Sky Golden Harvest, quotata in borsa, è un impero che vale 131 milioni di dollari americani.

Xi e Trump, invito a cena (senza delitto). Dopo mesi e mesi di conflitto sui dazi e di atmosfere da Terza Guerra Mondiale, i Presidenti delle due superpotenze si sono parlati. Durante una lunga telefonata distensiva hanno fissato una cena in Argentina, per la fine del mese di novembre a margine del G20. Chissà se tra un bicchiere di buon vino rosso e una bistecca, troveranno l’intesa sulla loro disputa commerciale. L’esito positivo non è scontato, anche se Bloomberg scrive che Trump ha già chiesto ai suoi collaboratori di lavorare sui termini di un accordo.

Scoperto in Thailandia un commercio clandestino di cani. Fingevano di crescere e curare i cani di strada abbandonati e invece li vendevano per 200 Bath (circa sei dollari americani) a crudeli personaggio che ne abusavano fino alla morte. Gli attivisti di Watch Dog ha così smascherato la sedicente associazione Bobo che operava nella zona a nord di Chiang Mai, e che aveva ben altre finalità della cura dei cani. Watch Dog è un gruppo di animalisti che agisce sotto copertura per raccogliere prove di crudeltà verso gli animali ed è nato, nel 2011, in seno alla Fondazione Soi Dog, attiva per combattere il contrabbando di cani da parte di bande criminali dalla Thailandia al Vietnam, dove il consumo di carne di carne è ancora diffuso. "Purtroppo, la bestialità non è limitata alla Thailandia", ha detto il fondatore di Soi Dog John Dalley. "È un crimine insidioso che spesso porta alla morte dell'animale, usato per intrattenere persone estremamente disturbate. Speriamo che i tribunali non mostrino indulgenza".

22/28 Ottobre 2018

Corno di rinoceronte e ossa di tigre: la Cina pone fine al bando. Dopo 25 anni di messa al bando, la Cina ha riammesso il commercio di corna di rinoceronte e ossa di tigre per motivi "medici e scientifici". Per il WWF, una retromarcia che avrà conseguenze gravissime per la difese di specie in via di estinzione. Questa mossa contraddice la stretta cinese, applaudita dalla comunità internazionale solo poche settimane fa, di chiudere invece i propri confini al commercio di avorio proveniente dalle zanne di elefante.

Giappone, libero il giornalista prigioniero da tre anni in Siria. Il giornalista giapponese Jumpei Yasuda è arrivato giovedì sera a Narita, l'aeroporto di Tokyo, dove ha potuto abbracciare i propri familiari per la prima volta dopo 40 settimane di prigionia in Siria. Freelance, 44 anni, Yasuda era stato rapito dai ribelli siriani mentre girava un documentario sulla guerra. Il volo proveniva da Ankara, Turchia, dove si trovava in seguito alla liberazione concertata dal governo giapponese insieme a quello del Qatar. Tokyo nega il pagamento di un riscatto.

Salute mentale, Hong Kong mai così in basso. La salute mentale degli Hongkongers è scesa al livello più basso mai registrato da quando, sette anni fa, il governo ha cominciato a condurre un sondaggio annuale su un campione di circa mille persone chiedendo loro di rispondere a domande sulla propria soddisfazione quotidiana. Troppo stress da lavoro, pressione scolastica e la crescente tensione sociale sono le cause di sofferenza più indicate dagli intervistati. In generale, chi ha una famiglia di cui prendersi cura sembra soffrire di meno.

15/21 Ottobre 2018

Gli edifici sostenibili che combattono il cambiamento climatico. Nascerà a Nanjing, nella provincia orientale del Jiangsu, la versione cinese del pluripremiato Bosco Verticale progettato dall’architetto milanese Stefano Boeri. Si tratta di uno studio che prevede la realizzazione di due torri da 200 e 108 metri coperte da 1100 alberi (piantati sui balconi) e 2500 piante e arbusti a cascata, in grado di assorbire 25 tonnellate di anidride carbonica l’anno e di produrre circa 60 chili di ossigeno al giorno. Il completamento della Nanjing Green Tower è prevista per la fine del 2019 e farà da faro a un mega progetto di greening urbano che lo studio Boeri sta programmando a Shanghai.

La Tripadvisor cinese nega le false recensioni. Mafengwo, la piattaforma di viaggio cinese nota principalmente per avere una forte base di millenials tra i propri utenti indipendenti, ha negato di utilizzare recensioni false sul suo sito. Dopo la comparsa, su WeChat, di un rapporto che la accusava di fabbricare fino all'85% di contenuti fasulli per lo più copiati dalle recensioni di competitors quali Ctrip (piattaforma di prenotazione viaggi), Meituan-Dianping (recensioni ristoranti), Agoda e Yelp, la società pechinese ha affermato che le recensioni di ristoranti e locali costituiscono meno del 3% dei contenuti generati dai viaggiatori dell’ecosistema Mafengwo, che comprende per la maggiore parte itinerari, diari di viaggio e condivisione di foto. Mafengwo sostiene di avere 100 milioni di utenti attivi mensilmente, di pubblicare oltre 135.000 articoli di viaggio e di generare più di un miliardo di euro di fatturato.

Un esercito creativo di microproduttori guida lo street style coreano. Si chiama Bo-Se (si pronuncia Bo Say e significa No Brand) il nuovissimo street style coreano che imperversa, in questa parte di mondo, tra i giovani studenti liceali e universitari. In realtà si tratta di un business altamente remunerativo che coinvolge piccoli imprenditori del fashion system e negozi di sartoria locali in grado di gestire piccoli ordinativi di merce: tutti i capi di abbigliamenti creati si possono infatti ordinare solo ed esclusivamente online e sono personalizzabili. Gli abiti originali, sfornati a buon mercato, rispondono alle ultime tendenze del mercato: T-shirt Bo-Se in vendita a 3 dollari americani, felpe che si raddoppiano diventando mini-abiti a 30 e completi con l’effigie dell’idolo K-pop del momento, da 75 a 100 dollari.

8/14 Ottobre 2018

Goodbye Excelsior. L'Hotel Excelsior di Hong Kong, edificio icona che si affaccia sulla darsena di Causewaybay dal 1973 e che nel 1978 ha ospitato l'Ispettore Clouseau nella Vendetta della Pantera Rosa, l'episodio asiatico della saga diretta da Blake Edwards, sarà abbattuto per lasciare spazio a un grattacielo di uffici. Il piano di sviluppo da 650 milioni di dollari americani del Mandarin Oriental Hotel Group, a cui appartiene l'Excelsior, è stato annunciato martedì scorso e prevede l’arrivo delle ruspe a Marzo 2019. Il mercato immobiliare di Hong Kong rimane tra i più estremi al mondo, con una casa in Mansfield Road, sul Peak, che è stata valutata 2,7 miliardi di dollari americani: "Nove volte il valore al metro quadro di Buckingham Palace", ha sottolineato un investitore immobiliare britannico.

In Cina, trovate 15 uova di dinosauro. Nella città di Yiwu, provincia dello Zehjiang, un cantiere si è fermato davanti alla scoperta di una quindicina di uova di dinosauro fossili che paiono risalire a 145 milioni di anni fa. Recuperate le uova e spedite al locale Museo di Scienza Naturale, i lavori sono ricominciati. D’altronde, dal 1993 -quando furono trovate le prime uova fossili in zona- ne sono state recuperate oltre cento, insieme ad altri fossili di dinosauro. La città di Yiwu ha costruito un parco dei divertimenti ispirato ai lucertoloni preistorici e ne ha fatto una delle principali fonti di attrazione turistica.

La Malaysia pronta ad abolire la pena di morte. Decisive le prossime ore per capire se la mozione del Ministro della giustizia in carica passerà. In attesa della pena capitale, oggi in Malaysia, ci sono 1200 persone a cui la messa al bando salverebbe la vita.

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1/7 ottobre 2018

In Cina il più grande convertitore di rifiuti al mondo. Sorgerà alla periferia di Shenzhen, nel 2020, la più grande centrale elettrica di termo valorizzazione del mondo. A progettarla, lo studio danese di architettura Schmidt Hammer Lassen Architects, che ha pensato a un impianto semplice, pulito, iconico e di forma circolare. L'impianto Waste-to-Energy di Shenzhen est incenerirà 5.000 tonnellate di rifiuti al giorno, generando 550 milioni di kWh l'anno. Con una popolazione di 20 milioni di abitanti, Shenzhen produce 15.000 tonnellate di rifiuti quotidiani, un numero che aumenta di circa il 7 per cento ogni anno (Roma, con i suoi quasi 3 milioni di abitanti ne produce 4.700 tonnellate).

Dal cibo avanzato al cibo 3D. Tra le grandi sorprese della Design Week di Pechino (che si è conclusa il 5 ottobre), la presentazione del primo snack stampato in 3D che utilizza cibo riciclato. L’idea viene da Elzelinde van Doleweerd, giovanissima designer olandese, in collaborazione con l’azienda tecnologica cinese 3D Food Company. I cibi, che includono croccanti campioni di cracker fatti con patate dolci viola e riso, rappresentano l’evoluzione del progetto Upprinting Food, intrapreso dalla designer durante il corso di laurea in Disegno Industriale presso la University of Technology di Eindhoven. Circa un terzo del cibo mondiale, pari a circa 1,6 miliardi di tonnellate, viene perso o buttato via ogni anno, una cifra che si prevede aumenti di oltre due miliardi di tonnellate entro il 2030..

Allontanato da Hong Kong il corrispondente del Financial Time. Non si fermano le polemiche dopo il rifiuto da parte del Governo di Hong Kong di rinnovare il visto di lavoro al giornalista inglese Victor Mallet. Giorni fa, il corrispondente dall’Asia del Financial Time, aveva presieduto a un incontro con il leader del partito indipendentista Andy Chan presso il Foreign Correspondent Club (il club della stampa estera di cui lo stesso Mallet è vicepresidente) durante il quale Chan aveva tenuto un lungo intervento sul tema del separatismo tra Hong Kong e la Cina. Il settimanale economico inglese, in un editoriale comparso ieri, domenica 7 ottobre, scrive che la decisione di negare per la prima volta il visto a un giornalista è altamente deplorevole e segna un grave precedente che invia a tutta la comunità di Hong Kong un messaggio preoccupante.

24/30 Settembre 2018

Indonesia, sepolture di massa post tsunami. Una buca di 10 metri di profondità per 100 di lunghezza: l'Indonesia prepara la prima di una serie di sepolture di massa che dovranno accogliere i quasi mille corpi (ufficiali a oggi: 834, ma la conta non è definitiva) che da giorni stanno andando in putrefazione ai margini delle strade della città di Palu, l'area maggiormente colpita dal terremoto di venerdi 28 Settembre e dal successivo tsunami. L'Indonesia è una nazione arcipelago composta da più di 17mila isole distribuite in un'area che ricopre la stessa distanza tra New York e Londra (5.5mila chilometri). Ha 260 milioni di abitanti.

Hong Kong, il partito indipendentista è fuori legge. L’Hong Kong National Party, il partito che da due anni ha fatto della democrazia a Hong Kong (e dell’indipendenza dalla Cina) il proprio programma principale, è da questa settimana, ufficialmente, fuori legge. Chiunque venga associato ad attività organizzative del partito indipendentista locale, potrà essere punito con la detenzione da due a tre anni. Lo scorso Agosto Andy Chan, il fondatore dell’Hong Kong National Party, ha tenuto una controversa conferenza stampa al Foreign Correspondents Club di Hong Kong che ha portato Pechino a dichiarare: “C’è un limite”. E il sito del Fcc che riportava il video della conferenza è risultato down, irraggiungibile, per almeno 48 ore.

Australia, il mattone va giù. Il mercato immobiliare australiano, tra i piú rampanti dell’Asia Pacific soprattutto grazie agli investimenti milionari cinesi, ha cominciato a scendere quest’anno con una media del -2,7%. Sydney perde il 6% in 12 mesi.

17/23 Settembre 2018

Il Vietnam ha il suo primo Presidente donna, ma non lo festeggia. Riuscirà la ex Vicepresidente Nguyen Thi Ngoc Thinh a rimanere la più alta carica dello stato dopo l’improvvisa morte del Presidente Tran Dai Quang? Secondo la Costituzione vietnamita, la carica è valida fino a quando l'Assemblea Nazionale non sceglie un sostituto, ma la ex Vicepresidente, che ha sempre sostenuto Quang nel rafforzamento del settore privato e nell’apertura del Vietnam agli Stati Uniti (ha ospitato il presidente Donald Trump durante la sua prima visita di stato nel paese comunista l'anno scorso) pare molto risoluta e mira allo scranno permanente.

Hong Kong inaugura l’alta velocità che collega la Cina continentale. Il treno superveloce che dalla stazione di Hong Kong porta al centro di Shanghai in poco piú di otto ore, con tariffe a partire da 120 euro per la seconda classe, è stato inaugurato ieri in mezzo a una folla entusiasta e vagamente smarrita. La tratta si pone già come valida alternativa all’ormai sempre più ingestibile traffico aereo e si aggiunge alla Hong Kong-Guangzhou (ex Canton) via Shenzhen, che raggiunge la grande città delle fabbriche in soli 48 minuti. Con un investimento di 84,4 miliardi di dollari di Hong Kong (circa dieci miliardi di euro) la metropoli collegherà 48 metropoli cinesi, tra cui Pechino da Shanghai.

Addio a Charles Kao Kuen, premio Nobel per la Fisica (nel 2009) e padre della fibra ottica. Dopo avere combattuto l’Alzheimer muore a 84 anni il fisico, nato a Shanghai ma naturalizzato a Hong Kong dove viveva dal 1948, il cui fondamentale lavoro sulla fibra ottica ha gettato le basi per lo sviluppo delle comunicazioni moderne.

10/16 Settembre 2018

Mangkhut si schianta nel sud della Cina. Mangkhut, il tifone più forte che l’Asia abbia visto negli ultimi anni, ha colpito Hong Kong per fare landfall nel Sud della Cina, nell’area intorno alla città di Taishàn, nel tardo pomeriggio di domenica 16 Settembre. Prima di arrivare a Hong Kong, (dove è stato classificato come T10, il massimo nella scala asiatica e dove ha causato danni ingenti ma nessuna vittima), Mangkhut ha ucciso 64 persone durante il suo devastante passaggio nel Nord-Est delle Filippine.

Putin e Xi sempre più vicini. Accordi per 42 miliardi di dollari sono stati presi nei giorni scorsi durante la quinta edizione annuale dell’East Economic Forum, a Vladivostock. Tra le immagini dal forum: Putin e Xi che condividono sorridenti blinis al caviale. Secondo l’agenzia di stampa Xinhua, l’incontro Putin-Xi é stato “di significativa importanza per cementare la già solida amicizia e fiducia reciproca”. Putin ha dichiarato che hanno intenzione di usare le propria monete per scambi futuri tra Russia e Cina, scavalcando il dollaro americano.

L’India vola. Mumbai inaugurerà il secondo aeroporto entro il 2021. L’India ha in programma di aprire altri 100 aeroporti nei prossimi 15 anni.

3/8 Settembre 2018

Facebook atterra a Singapore. Facebook ha annunciato che costruirà il suo primo data centre in Asia e lo farà a Singapore, investento 1,4 miliardi di dollari americani nella costruzione di un building di 11 piani, 170 mila metri quadrati. Una vera e propria mothership dei dati degli utenti di questa parte del mondo.

Hong Kong, uno studente su due è un ladro di dati personali. Secondo una ricerca dell'Università di Hong Kong, cinque studenti su dieci nella ex colonia britannica hanno fatto circolare informazioni su coetanei e compagni di scuola con l'intento di denigrarli. Una forma spesso silenziosa (la vittima di quello che in gergo viene chiamato doxxing, la condivisione di dati non autorizzata, la maggior parte delle volte non ne è a conoscenza) di bullismo digitale che mette in pericolo la privacy e l'equilibrio psicologico dei ragazzi. Come affrontarlo, ancora, un mistero.

Hong Kong, Italia seconda per import di abiti e accessori. Viene dopo la Cina, che si assesta ovviamente al primo posto, ma l'Italia batte la Francia e gli Usa nella quantità di prodotti di abbigliamento e accessori che vengono importati ogni anno a Hong Kong. Un dato interessante soprattutto per le piccole e medie imprese della moda italiana, che sulla scia di questo trend positivo hanno deciso di partecipare per la prima volta a nuove fiere sull'isola come la giovanissima Centrestage (5-9 Settembre) dove si affacciano buyer in cerca di novità con un buon rapporto qualità/prezzo e il valore aggiunto della vera artigianalità Made in Italy.

25 Giugno / 1 Luglio 2018

Hong Kong: un giovane su sei orgoglioso di essere cinese. Secondo un sondaggio della Hong Kong University, il quattro per cento in più di cittadini di Hong Kong sono orgogliosi della propria identità nazionale legata alla Cina, ma solo un sesto dei giovani condivide questo sentimento. La ricerca, condotta nelle settimane prima del ventunesimo anniversario dell'handover tra Inghilterra e Repubblica Popolare cinese dell'ex colonia britannica (1 Luglio 1997), ha mostrato una generazione, quella cresciuta dopo l'handover, che prova sentimenti sempre più negativi nei confronti di Pechino e delle sue politiche in quella che, fino al 2047, è ancora tecnicamente una regione a statuto speciale. In generale, il 38% dei cittadini di Hong Kong di tutte le età sono orgogliosi del proprio legame con la Cina, il 4% in più rispetto allo scorso anno. Ogni giorno, a Hong Kong entrano con un permesso senza ritorno (One Way Permit), 150 cittadini Mainland che, di fatto, diventano hongkongers a tutti gli effetti. Cinquantacinquemila all'anno.

La Cina presta un miliardo di dollari americani al Pakistan. La Cina ha prestato al Pakistan un miliardo di dollari americani per immettere ossigeno nelle esauste riserve di valuta estera del Paese asiatico. Lo confermano alla Reuter due fonti interne al Ministero degli esteri pachistano. La mossa rientra nella più ampia operazione del China-Pakistan Economic Corridor (CPEC, parte della Belt and Road Initiative di Pechino) che ha visto la Cina investire finora in Afghanistan 57 miliardi di dollari.

Australia, arrivano i droni anti squalo. Ogni giorno, in Australia, oltre trenta persone sono salvate dall'annegamento in mare. Da oggi non saranno solo i palestratissimi bagnini australiani a portare avanti l'impresa lungo le coste del continente isola, bensì una nuova forza della Guard Coast composta da droni ipersensibili e in grado di identificare rapidamente non solo bagnanti in difficoltà ma anche squali troppo vicini alla costa. Buon bagno.

Plastic ban. La decisione della Cina di non accettare più rifiuti plastici da smaltire per conto terzi ha gettato nel panico i principali esportatori di questo ingombrante fardello, dagli Stati Uniti al Giappone, ma anche la Germania. 

18/25 Giugno 2018

Cannucce? Sì, ma solo di acciaio. Tra gli oggetti più inquinanti del pianeta, le cannucce di plastica avranno vita breve a Hong Kong. Parte dalla catena internazionale di caffetterie Pacific Coffee la lotta contro l'uso superficiale della cannuccia. In regalo, a ogni cliente abituale, un contenitore per bibite fredde munito di cannuccia di acciaio e mini scovolino pulente. Il kit, esteticamente bellissimo, è già diventato un must-to-have per la torrida estate che avanza.

L'ultima fatica di André Fu. È stato affidato al celebre architetto di Hong Kong e al suo studio AFSO, il progetto del nuovo hotel Waldorf Astoria di Bangkok la cui apertura, una delle più attese in Asia, è prevista per i prossimi mesi. Situato tra le stazioni BTS di Chitlom e Ratchadamri, nel cuore del quartiere dello shopping della capitale, l'hotel vanta 171 camere e suite lussuosamente arredate. Ancora da definire i nomi degli chef che andranno a presidiare le blasonate cucine Astoriane.

Dal Vietnam, sempre più ristretto il codice di condotta per i turisti cinesi. Un crescente sentimento anti-cinese si fa strada in tutto il Vietnam. Poche settimane fa, all'aeroporto internazionale di Cam Ranh, a sud di Nha Trang, un gruppo di turisti cinesi che esibiva un po' troppo orgogliosamente una T'shirt rivendicante la sovranità di Pechino su un tratto di Mar Cinese meridionale ancora in disputa tra i due stati asiatici, è stato fortemente contestato da alcuni cittadini locali. Mentre la polizia ha intimato al gruppo di togliere le magliette. Dopo l'accaduto, il Ministero della Cultura, dello Sport e del Turismo vietnamita ha ristretto i termini del codice di condotta nazionale per i turisti introdotto un anno fa. Nei primi cinque mesi dell'anno, il Vietnam ha ricevuto 6,7 milioni di turisti, un aumento del 27,6 per cento rispetto al 2017. Di questi, 2,1 milioni provenivano dalla Cina, il 37% a pari periodo rispetto all'anno scorso. Ma la tensione attuale si sta già ripercuotendo sugli arrivi. Pochi giorni fa, il quotidiano cinese in lingua inglese Global Times ha riferito che le agenzie di viaggio di Pechino e Shanghai hanno già iniziato a cancellare i viaggi in Vietnam indirizzando la propria clientela verso altre mete asiatiche. 

4/11 Giugno 2018

Giovani democratici: sei anni di prigione a uno dei leader dell'Umbrella Revolution. Edward Leung, 26 anni, uno dei volti più conosciuti tra coloro che reclamavano la democrazia nei giorni caldi della Umbrella Revolution, è stato riconosciuto colpevole per aver partecipato agli scontri e per aver aggredito un poliziotto durante le proteste di Mong Kok, nel Febbraio 2016, e condannato a sei anni di prigione. Alla lettura della sentenza nell'aula della Corte Suprema di Hong Kong, decine di studenti sono scoppiati in lacrime. L'avvocato di Leung ha letto una dichiarazione: "Leung ha espresso rimorso per le azioni di quella notte e ne ha assunto la totale responsabilità. Al contrario delle generazioni più mature, che vivono nel compiacimento delle loro vite facili e ignorano lo stallo democratico in cui affonda ogni giorno di più questa città".

Tokyo verso la solar road. La municipalità di Tokyo ha dichiarato di voler sfruttare le nuove tecnologie dei pannelli solari "da strada", le cosiddette solar roads insieme a quelle che promettono di raccogliere energia anche grazie alla vibrazione delle ruote delle auto e dei passi (power roads), per aumentare in modo sensibile il proprio introito di energie rinnovabili entro il 2020 e arrivare a coprire il 30% del fabbisogno energetico della città entro il 2030.

Singapore fa da sè e progetta una fattoria marina. Si chiama Oceanus Acquopolis ed è una vera e propria città artificiale, galleggiante, che Singapore costruirà per produrre in autonomia -e con un sistema di autogenerazione energetica solare- vegetali idroponici, alghe commestibili e allevare a scopo alimentare pesci di diverse varietà. Una mossa dovuta al fatto che il Paese che sta ospitando il Summit Kim-Trump dipende completamente da risorse esterne per il proprio fabbisogno alimentare e che, stando agli ultimi dati, l'approvvigionamento di pesce diventa sempre più difficile in termini di sostenibilità e sicurezza.

28 Maggio / 3 Giugno 2018

L'oro nero (quello con le zampette). Sono oltre 400 gli allevamenti di scarafaggi in Cina e, con la domanda crescente da parte dell'industria farmaceutica (pare che dai simpatici animaletti si possa estrarre una proteina utile alla produzione di medicinali anti ulcera) sono destinati a crescere. In una coackroach factory nella provincia di Shandong, dove si è recato il reporter del South China Morning Post, tre miliardi di scarafaggi stavano banchettando su 15 tonnellate di carne di pollo andata a male: "Sono anche un ottimo strumento di riciclo", ha commentato il proprietario. Senza contare il numero crescente di ristoranti, per ora solo in Mainland China, che inseriscono questa nuova specialità nel menù. Chi è abituato a ordinare senza capire una parola di cinese è avvisato: scarafaggio si dice 蟑螂 (e si pronuncia zhāngláng). 

Piani d'arte. Melbourne si prepara ad aprire il più grande museo di arte contemporanea e design d'Australia. Il progetto, presentato pochi giorni fa dal governatore del Victoria, parte con un budget iniziale di 150 milioni di dollari australiani e cerca sponsor per completare la struttura entro il 2025 nell'area di Southbank, a sud del fiume Yarra.

Fatti. Solo nei mesi di Maggio e Giugno 2018, le Nazioni Unite si aspettano 25mila nascite nei campi rifugiati in Bangladesh al confine con il Myanmar. Una buona parte, bambini nati dalle donne Rohingya che sono state stuprate dai militari birmani prima di essere costrette ad abbandonare i propri villaggi. 

19/26 Marzo 2018

Shanxii, dalla brocca un liquore invecchiato di duemila anni. Quando hanno aperto i sigilli della brocca di bronzo rimasta sepolta per oltre duemila anni, probabile corredo funebre di qualche notabile della dinastia Quni nella provincia dello Shaanxi, In Cina (quella, per intenderci, dei guerrieri di terracotta della città di Xian), gli archeologi non si sarebbero mai aspettati di trovare un avanzo di liquore. E invece, la sorpresa. "La consistenza è un po' fangosa", hanno commentato, "ma è indubbiamente una bevanda alcolica". La provincia dello Shaanxi è tra le più ricche di reperti archeologici, con alcuni pezzi fittili che risalgono persino a tremila anni fa. I guerrieri di Xian furono scoperti da un gruppo di contadini intenti a scavare una pozza per irrigare i campi. Oggi lavorano dodici ore al giorno: firmano libri sulla loro stessa storia, all'ingresso del sito archeologico dell'Armata di terracotta, tra i più visitati al mondo. 

City of Darkness, 25 anni dalla fine. Venticinque anni fa le ruspe hanno cominciato a demolire i palazzi che da un secolo si erano accatastati intorno all'area di Kowloon, la parte di Hong Kong fuori dall'isola, creando l'area di occupazione abusiva più grande del mondo. Marzo 1993 segna infatti l'inizio della fine per quella che i coloni britannici chiamavano the City of Darkness,  la popolazione locale The Walled City: ovvero l'unica parte di Hong Kong che non si era arresa a sua Maestà la regina Vittoria. Lì Dentro, la vita volontariamente reclusa di oltre 50 mila persone, di ogni età, e pochi raggi di luce. Cinque anni dopo le ruspe contro la Walled City, Hong Kong torna ufficialmente in mano alla Cina con il trattato di handover del Luglio 1997. Oggi, nonostante la common law sia in vigore per altri 30 anni, l'inglese si sfilaccia sempre di più nelle conversazioni orecchiate per strada, sulla efficientissima metropolitana. Il cantonese, la lingua locale, cede spesso  il posto al cinese mandarino e i giovani si organizzano per chiedere l'indipendenza politica da Pechino.

Beijing Abstract, il primo movimento di pittura astratta cinese parla (anche) italiano. L'arte astratta non era cosa da cinesi. Almeno, non ufficialmente. Nonostante il veto politico, molti artisti della seconda metà del Novecento hanno sperimentato concetti astratti, spesso controrivoluzionari nella loro cripticità, senza ammettere di esserlo. Figurativo era l'unico codice ammesso, anche sulla scia dei grandi maestri del Seicento cinese (a sua volta ispirati da un'italiano: Castiglione, a cui oggi Taipei (Taiwan) dedica un grande museo. Poi, un italiano, insieme a 8 pittori cinesi contemporanei, hanno deciso di fare il passo. Nasce cosi' questo lunedi 26 Marzo Beijing Abstract, il primo movimento di artisti astratto -ufficiale- in Cina. Alberto Annesi, triestino e direttore della galleria d'arte Parkview a Central, è l'unico nome italiano sul manifesto.